腾讯投了个疫苗加强针,创始人53岁北大教授

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腾讯投资了一家53岁北大教授创办的疫苗研发公司。

天眼查显示,4月24日,圆因(北京)生物科技有限公司发生工商变更,新增股东广西腾讯创业投资有限公司,持股比例约为8.67%,同时公司注册资本由155.88万元人民币增加至215.64万元人民币,增幅38.34%。

圆因生物专注于利用环状RNA技术开发疫苗及新型治疗,成立于2021年4月,经营范围包含:自然科学研究与试验发展;工程和技术研究与试验发展;农业科学研究与试验发展;医学研究与试验发展等。

这是创始人魏文胜创办的第二家生物科技公司,也是疫情后腾讯投资的第三家疫苗企业。

53岁北大教授手握2家Biotech,背靠红杉IDG礼来等豪华资本

圆因生物由北京大学生命科学院教授魏文胜于2021年4月创立,公司专注于利用环状RNA技术开发疫苗及新型治疗,已经建立了丰富的预防性及治疗性新药产品管线。

公司团队研制的全球首个环状RNA疫苗,可对抗多种新冠变异株,有望成为现有疫苗接种后的有效加强针选择。

据北京大学生命科学院消息,2022年3月31日,顶级学术期刊《细胞》在线发表了该校教授魏文胜课题组题为“Circular RNA Vaccines against SARS-CoV-2 and Emerging Variants”的研究论文。该论文首次报道了环状RNA疫苗技术平台,以及据此开发的针对新冠病毒及其一系列变异株的环状RNA疫苗,能够有力对抗德尔塔、奥密克戎等多种新型冠状病毒变种。

环状 RNA 技术的应用场景与 mRNA 技术很相似,但两者的技术路线有所不同。一方面,环状 RNA 工艺相对简单,不需要像 mRNA 一样进行加帽、加尾和碱基修饰等;另一方面,环状 RNA 在细胞里面的表达持续时间较长,表达量也更高。

随着新型冠状病毒的新变种不断出现,疫情防控形势依然严峻,人们对更广谱而有效的疫苗也愈加渴求。魏文胜团队正不断优化技术路线以及递送系统,坚持做出保护力更强的环状 RNA 疫苗及治疗药物,以应对新出现的新型冠状病毒变种,并且积极推进相关成果的产业化发展。

据悉,圆因生物的创立,是魏文胜团队顺利将环状 RNA 技术产业化的一个重要标志。从其官网中可知,圆因生物正在大规模招贤纳士。魏文胜曾表示, 2022 年团队将从技术和应用两个方向发力。一方面,大规模“招兵买马”是为了实质性推进新型冠状病毒相关成果转化。另一方面,团队将继续推进实验室中的基因编辑以及环状 RNA 技术的相关项目,并尝试将这两种技术路线结合起来,做进一步的交叉研究。

值得一提的是,圆因生物是创始人魏文胜成立的第二家公司,2015年他还成立了以基因编辑技术成果转化为主的博雅辑因生物科技有限公司。目前,博雅辑因已完成B+轮融资,曾获得红杉中国、IDG资本、礼来亚洲基金、华盖资本、海松医疗基金、正心谷资本、博远资本等明星机构累计超过11亿人民币的投资。

53岁北大教授坐拥两家生物科技公司,同时还担任北京大学生命科学院教授,北京大学生物医学前沿创新中心、北京未来基因诊断高精尖创新中心以及北大-清华生命科学联合中心研究员,北京大学基因组编辑研究中心主任,科技部创新人才推进计划科技创新创业人才,中国药品注册审评专家咨询委员会委员。

一人分饰多角,如何平衡做科研与创业呢?

魏文胜谈到,其初心是产学研的结合,偏技术类型的科研如果没有在市场上得到检验,就会变成“空中楼阁”;创业过程当中,他们会接触市场和需求端,这也对其做技术带来一定的指导。

除了创始人,其他核心团队成员的履历同样耀眼,都是来自辉瑞、罗氏、默沙东、葛兰素史克等知名药企的高管和首席科学家。其中,首席医学官徐志新博士,也是泉创基金合伙人。泉创资本是圆因生物Pre-A轮融资的领投方。

疫苗赛道融资额超276.4亿元,腾讯连投仨明星项目两个IPO

圆因生物成立仅1年,在距今不到半年时间,先后获得两轮融资。

本轮腾讯加码之前,公司于2021年11月获得由泉创资本领投,千骥资本跟投的超亿元Pre-A轮融资,融资主要用于新药管线的临床前和临床研究。

泉创资本和千骥资本都是关注医疗领域的投资机构。其中,泉创资本是一家专注于早期和成长阶段生命科学领域的创投基金。投资组合中的公司包括前沿的创新疗法、尖端的技术平台,以及能填补生态系统空白的行业头部。

千骥资本于2010年由吴骏博士发起设立,是国内最早从事医疗健康及生命科学领域投资的专业基金之一,致力于促进中国医疗产业的转化升级和革新。千骥资本目前管理五支健康医疗产业基金,在医疗健康及生命科学领域投资了50余家企业。

这两家机构看中了圆因生物的环状RNA技术在新药研发上的首创性和应用前景。环状RNA有着稳定性高、蛋白表达持续时间长、生产流程简便等特点,能够扩展到多个治疗领域。除新冠肺炎外,环状 RNA 技术还可用于癌症、感染性疾病以及自身免疫病等的预防或治疗。

视线回到此次腾讯入股圆因生物,这并非腾讯在疫苗领域的首次试水。

早在2021年3月,腾讯就参投了阿斯利康新冠疫苗背后的英国初创公司Vaccitech的 1.68 亿美元 B 轮融资。这家公司曾获得谷歌旗下风险投资基金Google Ventures、红杉中国、OSI 牛津科学创新基金等知名机构的投资。

Vaccitech 一直在进行 MERS (中东呼吸综合症冠状病毒)疫苗的研究,并在疫情之下将相关技术运用到新冠肺炎疫苗的试点项目中,与阿斯利康、牛津大学合作研发、制造新冠肺炎疫苗。

就在腾讯入股Vaccitech的两个月后,2021年5月Vaccitech成功登陆美国纳斯达克,目前市值1.99亿美元。

2022年2月,腾讯携手高瓴投了“并购女王”刘晓丹自立门户后的第一个IPO华兰疫苗。在华兰疫苗股东名单中,高瓴骅盈持股9%。高瓴骅盈的大股东深圳高瓴慕祺股权投资基金合伙企业(持股90%)背后的第一大股东,正是深圳市腾讯产业投资基金公司(持股34.18%),目前华兰疫苗市值167亿元。

华兰疫苗是从A股血制品龙头华兰生物(002007)中分拆上市,华兰生物控股75%。分拆的目的是为了实现业务聚焦,目前华兰疫苗超95%的营业收入来源于四价流感疫苗。

不光腾讯,在新冠疫情之后,疫苗赛道整体火热。据CVSource数据统计,自2020年起至今,在生物科技企业中,涉及疫苗相关的投融资事件超百起,投资机构主要为产业基金或专注医疗的投资机构。2020年至2021年疫苗赛道实现了融资数量和金额的双增长。2021年疫苗赛道融资总额超276.4亿元。

从单个项目上来看,mRNA新冠疫苗研发企业艾博生物的总融资金额达70.5亿元人民币,夺得单个项目融资金额的榜首。2021年8月19日,这家公司完成超7亿美元(45亿人民币)的C轮融资,创下中国生物医药企业上市前单笔融资金额最高纪录。

除此之外,成大生物、三叶草生物、科兴中维以及华兰生物的融资总金额排在前五位。这里除了狂犬疫苗龙头成大生物外,其余单个项目融资金额排名榜靠前的企业均入局不同类型新冠疫苗的研发,为赛道炙手可热的明星项目。

新冠肺炎疫情的爆发使得人们对疾病的防控意识进一步提高,促进了中国疫苗消费,未来疫苗的渗透率可能会上升。因此,企业和投资者纷纷重仓下注疫苗的下一个黄金十年。而此次腾讯投资圆因生物也算是搭上了疫苗这班车。(文/张俊雯,来源/投中网)

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